14 de fevereiro de 2014

HENRY PARRY LIDDON


 
HENRY PARRY LIDDON
 
 "Ele foi o último dos oradores de púlpito clássicos da Igreja da Inglaterra, o último grande expoente popular da ortodoxia anglicana tradicional"


Nada é realmente perdido por uma vida de sacrifício: tudo está perdido por falta de obedecer ao chamado de Deus."  

" The Church of the Apostles was a Church of the poor; of silver and gold it had none. A Igreja dos Apóstolos foi uma Igreja dos pobres; eles não tinham nem prata e nem ouro. "

Henry Parry Liddon, pregador de Oxford
Filho de um capitão naval, ele foi educado na King's College em Oxford. Como vice-diretor da faculdade em Cuddesdon (1854-1859) onde  exercia uma influência considerável, ele se tornou uma força entre os estudantes de graduação, exercendo sua influência em oposição ao liberalismo de 1845. Em 1864 ele começou suas exposições sobre a DIVINDADE DE CRISTO e a sua pregação logo começou a atrair as multidões, que queriam ouvir o novo fenomenal pregador da capela de São Paulo, e nessa época de 3000 a 4000 pessoas se reunião para ouvir seus sermões
 Liddon foi elogiado pela compreensão de seu tema, clareza e lucidez, o uso de ilustração, vivacidade de imaginação, a elegância de dicção e simpatia com a posição intelectual daqueles a quem ele se dirigiu. . No arranjo de seu material, ele é comparado com os grandes pregadores franceses da época de Luiz XIV.
  Em 1870 Liddon também tinha sido feito Deão em exegese bíblica de Oxford. A combinação das duas nomeações deu-lhe ampla influência sobre a Igreja da Inglaterra. Divergências o afastaram dos cargos e em 1882, ele renunciou ao seu cargo de professor e viajou para a Palestina e Egito para estudar A antiga igreja Copta.
Ele morreu no auge de sua fama, depois de ter completado quase uma biografia de Pusey, a quem ele admirava, a influência de Liddon durante sua vida foi devido à sua fascinação pessoal e sua oratória púlpito ao invés de seu intelecto.  Ele foi o último dos oradores de púlpito clássicos da Igreja Inglês, a última grande expoente popular da ortodoxia anglicana tradicional.
 

 
 
HENRY PARRY LIDDON
"E eu, quando for levantado da terra, atrairei todos os homens a mim". Jo 7.32

"E eu, quando for levantado da terra, atrairei todos os homens a mim", São João acrescenta: "Isto Ele disse significando de que morte havia de morrer." Foi o que disse a Nicodemos: ". Assim como Moisés levantou a serpente no deserto, assim importa que o Filho do Homem seja levantado" [Jo 3. 14] Tal também é Sua previsão misteriosa para os judeus irritados: "Quando tiverdes levantado o Filho do Homem, então sabereis que eu sou." [Jo 8. 28.]

E, de fato, São João parece ter preservado estas palavras de Jesus, com o objectivo de jogar fora em uma luz nítida e clara lição do seu Evangelho. Essa lição centra na verdade de que Jesus Cristo não era uma pessoa humana, mas uma divina e eterna Pessoa vestida de uma forma humana. Que o Eterno "Verbo se fez carne e habitou entre nós" [St. John 1. 14.] Este é o centro do Evangelho de São João. São João coloca sua ênfase principal sobre a verdade da origem divina de Cristo, embora ele também diz muito o que implica necessariamente que Cristo é verdadeiramente homem. Apesar de, em seguida, reconhecer  a verdade de que Jesus Cristo é Deus. E esta diferença em geral, culmina com a imagem da Crucificação. Para os três primeiros evangelistas a crucificação é a mais profunda das humilhações  de Cristo como homem: os insultos, a vergonha, a dor, - tudo o que é trágico e repugnante em uma execução pública, realizada em circunstâncias de violência e injustiça, se destacam nesses evangelhos. Sua tarefa é para treinar e fortalecer nossas simpatias com a vida humana perfeita, com o  sofrimento de nosso substituto.

O objeto de São João é diferente. A morte na cruz, com todas as suas circunstâncias, não podia tocar  em sua  Natureza Divina, sobre a qual olho de São João é tão fervorosamente fixo.

 Portanto, aos olhos de São João, a Cruz não é um lugar de sacrifício, mas um trono; a morte  de Cristo não é sua derrota, mas sua vitória. Levantado naquele madeiro de agonia, entre a terra e o céu, Ele é o objeto de interesse central de toda história humana e não somente da  multidão que assistia a crucificação, nem da  soldadesca romana que o tinha pregado no madeiro, ou do que a multidão de judeus religiosos que estão assistindo Sua morte, com prazer brutal ou com indiferença cínica. Na cruz, Ele está na presença da  toda a família humana; de todos os séculos vindouros, de todas as raças dos homens. Da cruz Ele exercerá uma abrangente  atração: "Eu, quando for levantado da terra, atrairei todos os homens a mim".

Cerca de vinte anos mais tarde, São Paulo ecoa suas palavras. "Nós pregamos Cristo crucificado, para os judeus uma ofensa, e para os gregos uma loucura, mas para os que são chamados, tanto judeus como gregos, Cristo, poder de Deus e sabedoria de Deus." [1 Coríntios. 1. 23.]


Não, ele vai mais longe do que isso, quando ele usa uma linguagem que parece sugerir que Jesus Crucificado é o compêndio de toda a doutrina cristã e de toda a moralidade cristã. "Eu determinei", diz ele para uma igreja local, "não saber nada entre vós, senão a Jesus Cristo e este crucificado." [1 Coríntios. 2. 2]

Vamos, então, esta noite, fazer esta pergunta vital. Em que consiste esse poder de atração e vitorioso da crucificação de nosso Senhor?

 

1.                  Aquilo que antes de tudo, atrai os homens em reverência e amor a Jesus Cristo, pendurado na Sua Cruz, é a beleza moral, a força moral do sacrifício. Pelo sacrifício, eu quero dizer aqui a entrega livre do que é mais precioso para si mesmo para o benefício de outros.

 

Este sacrifício exerce uma grande força moral, nada menos do que um fascínio sobre aqueles que testemunham isso. Este, por três razões. Primeiro, exige um esforço moral do mais alto tipo: é uma exposição de força. Ela exige uma força de vontade forte o suficiente para anular e para esmagar o mais forte instinto natural do homem, como é o instinto de preservar e aproveitar a vida.

2.                  Em segundo lugar, Sacrifício atrai, por causa de sua raridade. A massa de homens seguem impulso, gosto, paixão para se preservar. Eles não fazem nada  contra si mesmo.

 

Esse poder majestoso de resistir e controlar e manter sob controle todas as forças que pertencem à vida  natural, submetendo-os a uma força superior, é raro entre os homens. É tão raro quanto é bonito.

O antigo paganismo sabia o quão grande era a beleza, a raridade, a preciosidade do sacrifício. O grego apontou para os soldados de Leônidas, que havia morrido no passe, lutando contra o exército invasor, mas não como se aquelas vidas nobres tinham sido realmente desperdiçado. O romano que se refere com orgulho para um velho general, que ao invés de concordar com a desonra de seu país, voltou de sua própria vontade, como um cativo, a Cartago, para que pudesse passar por uma morte prolongada tortura e vergonha. Estes homens nunca tinha ouvido falar do Calvário, mas eles sabiam que o poder, a majestade, a riqueza de sacrifício.

Só quem sob o risco de sua vida, já salvou um companheiro de  um afogamento, ou de as chamas de uma casa em chamas, pode entender do poder do sacrifício  Ah! Quão poucos os homens sabem que o sacrifício é realmente um raio de luz do céu. Eles sabem que o sacrifício é um anjo bom sobre a terra, que tudo o que é mais nobre, mais duradoura, tudo o que mais verdadeiramente enriquece e eleva a vida do homem só é alcançado por meio de sacrifícios, o sacrifício das inclinações, o sacrifício de tempo, o sacrifício de bens, o sacrifício da saúde, o sacrifício da vida.

Se perguntarmos, por que isso é, passamos a partir dos fatos superficiais da vida humana, a uma região mais profunda, a fim de encontrar uma resposta. Nosso Senhor disse: "Há mais felicidade em dar do que receber." [Atos 20. 35] Por que é mais abençoado? À primeira vista, pode parecer mais abençoado para receber do que dar. O homem que recebe aumenta seu estoque de material para a vida e ação: o homem que dá a diminui-lo. Por isso, é à primeira vista, ainda assim não é realmente. Na realidade, aquele que dá recebe, recebe no poder moral mais do que em outras formas que ele pode, eventualmente, conceder. Que cada um dom de si, ou do que é querido por si mesmo, acrescenta imensamente para capital moral, é uma simples questão de experiência. E isto é assim, porque "a vida de um homem não consiste na abundância das coisas" externas a si mesmo "que possui," [Lc 12. 15.], Mas principalmente em uma posse interna, na força e liberdade de sua vontade. Quanto mais ele pode, vai dar na forma e para os outros, mais sua ação e seu caráter são feitos como para a ação perfeitamente livre e à generosidade do amor de Deus, a Vida Divina, em sua relação com as criaturas, não é senão uma contínua concessão de dons, e assim sacrificar é que pelo qual o homem se torna parecido com Deus.

Este, então, é a primeira razão para a atratividade de nosso Senhor na cruz. Ele exibe um ato consumado de sacrifício. Muito antes de sua paixão, ele tinha desistido de tudo o que os homens realmente gostam. Ele tinha sacrificado casa, amigos, popularidade, reputação: Ele tinha despojado de vida de todo o seu brilho e ornamentação; para Ele, viver, era simplesmente abandonar o que caro a todos para investir em algo melhor, para satisfazer a vontade do Pai.

Mas na cruz Ele desistiu até mesmo sua vida humana. Foi seu próprio ato: Ele não foi assassinado contra a Sua vontade. "E ninguém toma a minha vida de mim, mas eu a dou de mim mesmo:. Tenho poder para a dar, e tenho poder para tomá-la de novo" [João 10. 18] em sua liberdade Ele quis morrer: Ele deu o Seu Corpo, no auge da vida, a uma morte cruel e ignominiosa: Ele deu a sua alma, com as suas sensibilidades de vontade inigualável, a uma agonia prolongada. A razão exata por que Ele deu a si mesmo, assim, não é para o momento em questão: mas ninguém pode negar que foi um ato, ou melhor, o mais alto de todos os atos, de sacrifício.

Ah! tinha Ele veio entre nós, sem esta marca de auto-sacrifício, que Ele realmente nos atraídos a Ele? Será que [7/8] beleza da doutrina, ou prova de valentia, ou símbolos de majestade, só ganharam-nos e fez-nos o Seu? Será que ele não parecia, mesmo, no Monte das Bem-aventuranças, mesmo no túmulo de Lázaro, ainda na manhã do primeiro dia da Páscoa (se ele poderia ter amanheceu sobre o mundo sem a primeira Sexta-feira Santa), que Ele não já parecia estar querendo naquilo que realmente poderia comandar nossas simpatias mais profundas e sinceras? Não é o seu auto-sacrifício voluntário na Cruz o segredo de sua atratividade para as criaturas que sabem que o sacrifício é tão bonito quanto ele é raro, e tão raro quanto é produtivo? Não é isso, pelo menos, um sentido de Suas palavras: "Eu, quando for levantado da terra, atrairei todos a Mim?"