27 de maio de 2013

John e Betty Stam - Mártires na China por causa de Cristo


"Senhor, eu Te dou os meus próprios

planos e propósitos, todos os meus

próprios desejos e esperanças,

para aceitar a Tua vontade para

minha vida. Eu me entrego, entrego minha

vida, meu tempo, entrego tudo totalmente a Ti,

para ser Tua para sempre.
Preenche-me e sele-me com o Teu

Espírito Santo. Use-me

conforme Tua vontade, manda-me

onde quiseres, trabalhe toda a Tua

vontade em mim a

qualquer custo, agora e

para sempre. "

 

Betty Scott Stam

 


Um dos mais conhecidos martírios na história do cristianismo na China ocorreu em dezembro de 1934, quando um casal de jovens missionários americanos, John e Betty Stam, foram decapitados na província de Anhui, juntamente com um cristão chinês chamado Zhang Shuisheng, que pediu liberação dos Stams ".


John Stam era de ascendência imigrante holandês. Sua família se estabeleceu em Nova Jersey, mas desde cedo ele se sentia chamado para a China, uma terra, em que muitas vezes ele lembrava as pessoas, "um milhão por mês passam para as sepulturas sem Cristo." John preparou o seu coração e vida para servir a Deus na China.

 

Os anos de 1930 foram um período difícil na China e na América. Nos Estados Unidos a “Grande Depressão” ( ou Crack de 30) foi fazendo estragos com a economia que foi sentida por todos. Na China, o aumento da ameaça comunista dificultava o trabalho missionário.

O Exército Vermelho parecia estar crescendo em tamanho e força diariamente. Numerosas bases missionárias tinham sido obrigadas a fechar, e os trabalhadores estavam sendo evacuados de áreas onde as forças comunistas se aproximavam. Stam viu estes acontecimentos como meros desafios para o reino de Deus, mas nada que poderia forçá-lo a alterar o seu compromisso com Cristo e com a China. Quando ele foi escolhido para fazer o discurso para a classe Moody (Escola missionaria) de 1932, Stam fez o seguinte desafio:

Vamos bater em retirada e voltar da nossa vocação em Cristo Jesus, ou vamos ousar e avançar ao comando de Deus em face de o impossível? ....

 

Lembremo-nos que a Grande Comissão Missionária nunca foi qualificada por cláusulas de chamadas para o avanço apenas se os fundos eram abundantes e não houvessem nenhuma dificuldade ou abnegação. Pelo contrário, somos instruídos a esperar tribulação e até mesmo perseguição, mas com estes a vitória em Cristo.

 


Betty era filha de pais missionários na China, e assim fora criada com a linguagem e cultura oriental. Embora ela estivesse na escola na América, todos esperavam que ela voltasse para a China para iniciar sua própria carreira como uma missionária. Antes que ela fosse nomeada para o serviço, Betty escreveu:

Eu quero algo que realmente vale a pena viver. Como a maioria dos jovens, eu quero investir nesta vida tão sabiamente quanto possível, ao invés de ir atrás de lucros que rendam mais riquezas do mundo para mim.... Eu quero que seja a escolha de Deus para mim e não a minha. Não deve haver auto-interesse em tudo, pois eu não acredito que assim Deus poderá revelar Sua vontade claramente... Eu sei muito bem, que eu nunca poderei realizar as coisas mais ricas e gratificantes da vida, como Cristo significa para mim, se eu não der a minha própria vida sem egoísmo para os outros. Eu quero que Ele me lidere e me encha com Seu Espírito . E então, só então, eu irei sentir que minha vida está justificando sua própria existência adquirindo maturidade em Cristo que se revela para todos os homens, em todas as partes do mundo.


John e Betty se conheceram na China nas reuniões de oração no Moody Bible Institute, em Illinois. Betty chegou na China 1 ano antes de John, em Xangai. John chegou um ano mais tarde, eles receberam permissão da China Inland Mission para se casar. Os Stams se uniram em 25 de outubro de 1933. Logo após a notícia, veio a alegre noticia que Betty estava grávida. Em setembro de 1934 Helen Priscila nasceu em um hospital da missão metodista.

Os recém-casados ​​foram designados para a base da missão em Jingde no sul da província de Anhui. Depois de muitas semanas de barco e extenuante viagem por terra chegaram ao seu novo lar.

Na manhã de 6 de dezembro, uma carta foi levada às pressas para a casa dos Stams 'do magistrado da cidade, informando os Stams que 2.000 insurgentes comunistas estavam a apenas quatro quilômetros da cidade. Os missionários foram aconselhados a fugir. Os comunistas haviam cruzado as montanhas em trilhas pouco utilizadas e penetraram através das linhas do exército posicionados sessenta quilômetros ao sul da cidade. O magistrado, que poucas semanas antes, havia garantido pessoalmente a segurança dos Stams ', foi um dos primeiros a fugir Jingde. Enquanto os insurgentes entraram Jingde através do Portão Leste da cidade, o magistrado e outros funcionários escaparam pela porta oeste.

Os soldadosforam diretamente para a base da missão. John Stam calmamente abriu a porta eos convidou para dentro. Betty servia chá e bolos, enquanto John tentou explicar suas intenções pacíficas. Quando eles terminaram o chá, os visitantes educadamente disseram: "Vocês terão que ir conosco." John pediu que poupassem sua esposa e filha, mas seu pedido foi recusado.



Os jovens missionários, juntamente com sua filha bebê, foram levados para a prisão em Jingde para o resto do dia (6 de dezembro, 1934). Os soldados comunistas forçaram John Stam para escrever uma carta para a sede da Missão da China no Interior de Xangai delineando seu pedido de resgate.

A Carta de John mostra a sua fé e coragem e também revela que ele estava bem ciente do resultado provável da sua vida:

Para a China Inland Mission, Shanghai.

Queridos Irmãos,

Minha esposa, minha filha e eu estamos nas mãos dos comunistas na cidade de Jingde. Sua demanda é de vinte mil dólares para a nossa libertação.

Todos os nossos bens estão em suas mãos, mas louvamos a Deus [que temos] a paz em nossos corações e [que tínhamos] uma refeição à noite. Deus lhe conceda sabedoria no que vocês fizerem, e nós, coragem, força e paz no coração. Ele é capaz - e um perfeito amigo nas angustias.


O Senhor os abençoe e os oriente, em relação a nós, que Deus seja glorificado seja pela vida ou morte.

 

Nele,

 

JOHN C. STAM

 

 

Um prisioneiro que estava sendo libertado da prisão Jingde, ouviu os soldados planejarem matar a bebê dos Stam por não quererem escutar choro de criança naquele lugar. O prisioneiro, cujo nome permanece desconhecido, se adiantou e disse:

"Por que matá-la? Que mal que ela fez? "

"Você é cristão?", Gritou um dos Soldados.

"Não, eu não sou", foi a resposta. "Eu sou um prisioneiro que acaba de ser liberto."

"Você vai morrer por esta bebê estrangeira?" Eles pediram.

"Eu vou", respondeu o prisioneiro estranho.

Os Stams abraçaram seu bebê fortemente e viram o prisioneiro sendo cortado em pedaços diante de seus olhos. Assim, a pequena Helen Priscila foi poupada por causa do sacrifício da vida deste prisioneiro chinês.




Pouco depois de chegar em Miaoshou, John e Betty Stam foram amarrados com cordas que cortaram profundamente seus pulsos, em seguida, foram despidos ficando somente suas roupas íntimas. John foi amarrado a um pé da cama durante a noite, enquanto Betty foi autorizada a atender às necessidades de seu bebê. Na manhã seguinte, eles desfilaram pela cidade, com toda a população reunida para testemunhar a execução dos "demônios estrangeiros". Os comunistas amaldiçoaram e ridicularizaram o casal durante a marcha pelas ruas. A procissão encontrou o seu caminho até uma pequena colina, chamada Águia Hill.




Miaoshou era uma cidade pequena que tinha sido visitada por missionários por um número de anos, então havia um pequeno número de crentes que vivam ali. Em seu caminho para o local de execução dos Stams um vendedor de remédios chamado Zhang Shuisheng, que tinha sido um cristão fervoroso, implorou de joelhos para a libertação do casal. Porem ele foi amarrado pelo os comunistas e mais tarde numa busca dentro de sua casa, eles encontraram uma Bíblia e um hinário. Com essas provas afirmaram que ele era cristão, de modo que o mataram também.

 

 

 
Os Stams foram obrigados a ajoelhar-se na poeira. Um biógrafo narra os acontecimentos que se seguiram:

"A grande espada estava nas mãos de um dos jovens comunistas. John falou apenas algumas palavras e se ajoelhou-se apenas sobre um joelho. Provavelmente, apenas sua esposa entendeu o que ele estava dizendo. Enquanto ele falava, ele foi atirado no chão, seu corpo caiu ao lado de sua esposa. Betty tremia, mas ela não gritou. Seus lábios proferiu uma oração e ela caiu sobre o corpo decapitado de seu amado marido. Nesta posição, cruelmente ela foi ferida com a espada manchada de sangue do seu marido,e nesta mesma posição ela foi morta.

 

John e Betty permaneceram juntos até a morte, e forma testemunhas de um mártir para o Senhor Jesus Cristo. "

 

Os corpos de John e Betty Stam foram enterrados em um pequeno cemitério cristão no subúrbio de Wuhu City, na província de Anhui. Surpreendentemente, no mesmo dia que a notícia da morte dos Stams chegaram à América,o pai de John, o Rev. Peter Stam, recebeu uma carta de seu filho que havia sido enviado da China muitas semanas antes. Em sua carta, ele disse sobre a ameaça dos comunistas, mas reiterou sua fé e compromisso de servir a Deus na China, independentemente do custo. John Stam citou um poema escrito por um missionário na China, JW Vinson, que havia sido capturado por bandidos. Os bandidos perguntaram a Vinson se ele tinha medo de morrer. Vinson respondeu: Não! Se você atirar em linha reta, eu vou direto para o céu! " Os bandidos então dispararam em linha reta, e Vinson foi para o céu como aquele que entregou sua vida até a morte.

Antes, Vinson tinha escrito este poema, que Stam escreveu na carta ao seu pai :

 

 


Medo? De quê?

De sentir a feliz libertação do espírito?

De passar da dor para a paz perfeita?

De cessar com o conflito e a tensão da vida?

Medo? De que?

 

Medo? De quê?

Medo de ver o rosto do Salvador?

De ouvi-lo dizer Seja bem-vindo e ver o brilho da gloria curando minhas feridas pela graça ?

Medo de ser curado pela graça?

Medo? De que?

 

Medo? De quê?

De um relâmpago, de um acidente, de um coração transpassado;

De ver a luz nas trevas? A arte de Deus!

A ferida das Suas mãos!

Medo? De que?

 

Um evangelista chinês chamado Lo enrolou os corpos em algodão branco e preparou-os para o enterro. O evangelista disse com grande voz:

 

"Vocês já viram esses corpos feridos e sentem pena de nossos amigos e de seus sofrimento e morte. Mas vocês devem saber que eles são filhos de Deus. Seus espíritos são ilesos e estão neste momento na presença de seu Pai Celestial. Eles vieram para a China e para Miaoshou, não para si mesmos, mas para vocês, para falar sobre o grande amor de Deus, que vocês podem acreditar no Senhor Jesus e serão eternamente salvos. Vocês já ouviram a sua mensagem. Lembre-se, é verdade. A morte deles prova isso . Não se esqueça o que digo: arrependei-vos e crede no Evangelho ".

O Evangelista não conseguiu descobrir o que tinha acontecido com a bebê Helen Priscila. Até que uma velha apontou para uma casa abandonada e sussurrou: "O bebê estrangeiro ainda está vivo." Lo havia encontrado a filha dos Stams enrolada em um cobertor, ignorando totalmente os acontecimentos do dia anterior. Ela havia sido deixada sozinha por mais de 24 horas, mas pareceu estar abatida. Mais tarde, Lo encontrou uma nota de dez dólares escondida dentro das roupas do bebê, sem dúvida secretamente colocados lá por seus pais amorosos para que pudessem comprar para ela.

Helen Priscila Stam veio a ser conhecida em todo o mundo como "o milagre do bebê." Ela se tornou o ponto focal de muitos jornais. As pessoas preferiam ler sobre o milagre de sua vida do que o massacre terrível de seus pais. Helen foi levada para os avós de luto, Dr. & Mrs. Charles Scott, em seu posto de missão na província de Shandong. Dr. Scott anunciou que sua filha e genro não morreram em vão.

 


O sangue dos mártires é ainda a semente da igreja. Se pudéssemos ouvir os nossos filhos amados falar, sabendo de suas convicções, eles iriam louvar a Deus porque foram contados como dignos de sofrerem por amor de Cristo.




A bebê Helen permaneceu na China sob os cuidados de seus avós até cinco anos de idade. Mais tarde, ela se mudou para os Estados Unidos onde fez faculdade. Helen decidiu evitar a publicidade provocada pelas experiências de sua família, por isso tomou o sobrenome de seu tio para obter o anonimato. Ela permaneceu nos Estados Unidos e trabalhou como editora de uma revista científica, e foi envolvida no trabalho da igreja.





 

Texto editado por Adriana Costa